提起硅谷,我们马上会联想到的是谷歌苹果,facebook这几家耳熟能详的明星公司,又或者是那两所闻名全球的知名学府,斯坦福和加州伯克利大学。
硅谷虽然只占了美国国土面积的0.2%,人口总和也不过500万,但却创造工业史和科技史的众多奇迹,那到底是什么造就了如今的硅谷呢?
我们可以从两个方面一谈究竟
一,从硅谷的诞生时间点上,我们就可以看到它与美国乃至世界其他工业化地区的巨大差异。硅谷崛起于工业时代的后期,具体是二战之后,所以硅谷从一开始就跳过了工业时代的很多过程,是一个完全按照信息时代的特征,建立起来的产业中心。更重要的是,二战之后,科技行业发生了两件事对硅谷产生了决定性的作用的事件。第一件事,就是1946年美国发明了第一台电子计算机ENIAC,这宣告了信息时代的开启。而第二件事就是1948年,控制论,信息论,的诞生。那什么是控制论?看一下如今互联网公司在开发产品中的流程,你就明白了,这其实都是运用了控制论所演变出来的方法。一款产品必须先上线,得到用户对产品的反馈,然后再不断修改才能得到完善,这种通过反馈,不断迭代的产品设计思维也恰恰是控制论的精髓。那什么又叫做信息论呢?字面上很好理解吧,就是关于通信的理论嘛。其实信息论本质上就是一种解决生活中不确定性的方法。比如说,如今人力越来越贵,而且我们都不知道人力成本上限在哪,但计算机却一定是越来越便宜,所以把更多的工作交给计算机,交给人工智能就是最好的选择。这就是叫做香农第一定律。我们再举第二个例子,原先,家里的带宽不够,所以我们只能在电视上看娱乐节目,一款节目再流行,全国同时段收视率也不可能超过5%。但随着互联网带宽的增加,节目的传播能力大大提高,这才有了Paipi酱等网红的崛起,而传播渠道容量提升才是其中关键因素。这就叫做香农第二定律。

最近读完了吴军博士的《硅谷之谜》,很有感触,颠覆了我之前很多的观念和看法,同时也让我接触到了很多之前未曾接触的领域和知识,收获颇丰。回到这本书的主题,吴军博士其实就是在回答一个问题,在全世界各地有无数的科技园,为什么唯独硅谷取得了如此大的成就,这个在二战前还默默无闻的旧金山湾区何以成为当今举世瞩目的创新中心,诞生了无数伟大的公司,比如大家熟悉的苹果、Google、Facebook、思科、雅虎等等,要回答这个问题,容我们从头道来。

好了,谈完时间方面的原因,我们再谈一下硅谷成功的第二个成功秘诀,文化。

硅谷的奇迹想必不用大篇幅的着墨,很多人其实都早有耳闻,甚至是熟悉,这里我就简单列举一些。作为当年仙童半导体”八叛徒”的诺伊斯和摩尔创立的英特尔公司影响了整个计算机产业的发展,它的x86系列处理器和微软的Windows操作系统将计算机成功地带进了寻常百姓家;现在满大街流行的iPhone手机的创造者苹果公司,研发了世界上第一台个人电脑,21世纪的前10年甚至可以被成为”i十年”,而乔布斯更是迄今为止能将艺术和技术完美地结合在一起的少有的大师;提供了企业级数据库服务的甲骨文公司开创了卖软件的新型商业模式;提供互联网设备的思科更是创下了连续10年股价年年翻番的记录,并一度超越当时的微软公司,成为当年世界上市值最大的公司;雅虎带来了免费的互联网模式,引领了整个互联网的发展;提供搜索、Gmail、地图、Android操作系统以及无人驾驶汽车、机器人的Google公司,是全球最大的互联网公司,它的很多项目都在引领着未来的技术发展;堪称Web2.0时代操作系统的Facebook连接了世界上13亿用户,是仅次于Google的全球第二大互联网公司。当然,硅谷不仅仅造就信息技术公司,在生物制药和电动汽车等领域也领先于世界。这里有全球最大的研制抗癌药物的生物制药公司基因泰克;研制电动汽车的特斯拉汽车公司,它颠覆了全世界汽车产业的格局。除此之外还有大量充满活力的小公司,Instragram、WhatsApp(上述两家公司已被Facebook收购)、Twitter、Snapchat等等。想必不用再列举了,硅谷的成就得到了全世界的公认,也被全世界各地的科技园争相模范和学习,但是却没有一家能达到硅谷的成就,原因何在?

首先,是对叛逆的宽容。叛逆是硅谷的常态现象,这不仅和加州人素来爱冒险,喜欢尝试新东西的传统有关,同时也和当地的法律制度有着密切的关联。比如在书中就介绍了,为了鼓励员工的叛逆行为,促进整个硅谷地区的技术进步,加州政府对于前公司员工在同行业之间跳槽现象,表现出了最大的宽容,甚至禁止公司之间私下里达成相互不挖角的君子协议。这就大大提升了硅谷人才的流动性,同时倒逼大公司去鼓励员工在公司内部创业。外界经常对硅谷有一种误解,认为伟大的公司都是从车库文化里中诞生的,其实在硅谷成功创办一个伟大的公司真正的秘诀是在原来的公司和大学里孕育新的公司。

作者列举了目前比较流行的一些原因,其中包括硅谷的气候宜人,背靠斯坦福大学提供大量的科技人才,有大量的风险投资为创业者背书,政府扶持以及知识产权保护等原因,当然这些原因确实反映了硅谷的一些现状和特点,但是也很经不起推敲,吴军博士列举了大量的实证反例,说明上述原因并非促成硅谷成功的决定性因素。要解释硅谷的成功,还得从硅谷的诞生和发展说起。

硅谷文化第二个特点是国际化.在硅谷,不仅Facebook这种明星公司在努力全球化,同时即使不太出名的小公司也会在第一时间开拓国际市场。很多公司一开始就是要开发,给全世界的人们使用的产品,所以一口气上线20语言版本的产品在硅谷屡见不鲜,这源于硅谷人都自己多元文化的自信。举个显而易见的例子,根据2012年的人口调查,硅谷地区51%的家庭在家中使用的第一语言并非英语,而是他们移民来此地之前的母语。所以很多公司在和硅谷公司竞争的时候,就会发现很吃力,这是因为你并非是在跟哪个国家的公司竞争,而是在跟全世界竞争。

必赢56net,1835年人们在旧金山湾区发现了金矿,为了淘金大量的冒险家汇聚到这里,这给后来的硅谷注入了喜欢尝试新东西和对失败宽容的冒险基因。随着采矿业的发展、基础设施的建设,以及人口红利,诞生了加州第一批工业界巨子。其中就包括铁路大王——利兰•斯坦福,也就是斯坦福大学的创始人。二战后,IBM为了不受固有思维的影响,将新的研究中心地址选择在远离纽约总部的圣荷西南部,这为旧金山湾区带来了大量高层次的科技人才。为了解决斯坦福大学的财政危机,斯坦福工学院院长特曼想到了通过出租斯坦福大学拥有的大片闲置土地,引来了大批的公司入驻。硅谷诞生的第三个原因要归功于晶体管的发明人——肖克利,他在旧金山湾区创立了自己的公司,很多人慕名前来加入,但是由于无法忍受肖克利独裁的行为,诺伊斯等八人集体提交了辞职报告,也就有了”八叛徒”的称谓,他们随后创立了仙童半导体公司,而之后的发展也很顺利,但是由于股份全部掌握在菲尔柴尔德的手中,诺伊斯等人无法分享公司发展的巨大的收益,因此他们又陆续出走并创办了很多半导体公司,因此仙童公司也被誉为”世界半导体公司之母”,可以好不夸张地说,是仙童给旧金山湾区带来了半导体产业,由于半导体的材料是硅,因此这一地区得到了一个新的名称——硅谷。

硅谷文化的地三个特点是追求卓越。在美国硅谷地区的办公和生活成本远超美国平均水平。而房价更是和纽约不相向下。这就形成了市场淘汰机制,只有那些少数利润足够高,成长足够快的公司,才能占据核心位置,得到更多的市场资源。

大量公司入驻、仙童公司的诞生、集成电路的发明、嬉皮士的兴起以及各国移民的涌入,使得旧金山湾区出现了历史上空前的繁荣。而硅谷独特的产业就是基于半导体的晶体管和集成电路产业,以及由此带来的规模大得多的信息技术产业。迄今为止,硅谷的发展可以分为三个阶段。从它的诞生到20世纪70年代中期,这是全世界从工业时代迈向信息时代的前夜,这个时期的硅谷以半导体工业为主,是名副其实的”硅”谷。从70年代中期到2001年互联网泡沫破碎为第二阶段,这是我们通常所说的信息时代,在前后30年左右的时间里,硅谷以软件和互联网为主。2003年之后硅谷的发展进入第三阶段,为后信息时代,这时硅谷的创新覆盖了很多领域。当然这期间了也少不了风险投资的作用和发展。

上述的这些,是硅谷所独有的特质,也是硅谷成功背后真正原因。

那么硅谷取得如此巨大成功的奥秘究竟是什么呢?作者从以下几个方面给出了答案:

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  • 叛逆和宽容
    叛逆能够成为硅谷的常态现象,跟加州人素来爱冒险和喜欢尝试新东西的传统有关,而且法律的保障也对叛逆文化的形成起到了至关重要的作用。为了鼓励员工的叛逆行为,以促进整个地区的技术进步,加州政府甚至禁止公司之间私下达成相互不挖角的君子协议。硅谷的风险投资家们也很鼓励不断地从现有公司中孕育新公司的情况,他们不仅为新公司提供资金,甚至帮助新公司从前公司挖人。
  • 多元文化
    旧金山湾区经历了四次殖民和移民,第一次是西班牙人发现旧金山湾区之后的殖民;第二次是淘金热带来的美国各地及世界各地的移民;第三次是二战后硅谷崛起是大量的移民涌入;第四次则是互联网的大潮后大量的专业人士来到硅谷。大量的移民是硅谷的创业者一开始就是面向全球市场,开发全世界的人们使用的产品,同时不断地汇聚全球的精英。
  • 拒绝平庸
    随着硅谷的发展,生活和商业成本不断上升,只有少数利润足够高、发展足够快的公司才能生存下来,做不到这一点就得搬离硅谷地区。从而不断的优胜劣汰,始终保持硅谷的创新活力,这也就倒逼创业者拒绝平庸。
  • 宽容失败的文化
    风险投资文化,本质特点就是对失败的宽容,在硅谷,风险投资人不会因为创业者失败了就不再投资他们。除了反映在创业层面,公司内部也对项目失败很宽容。
  • 工程师文化
    在美国,工程师和律师、医生一样属于专业人士,社会地位高,很受人尊敬,同时也有很高的收入。而在国内很多公司,程序员通常自称”码农”,相比之下可见一斑。工程师文化,首先是自己动手解决问题,而且还要有很强的独立解决问题的能力。
  • 不迷信权威
    在硅谷集中了60多名诺贝尔奖获得者,加上图灵奖和香农奖获得者,共有上百名世界级的科学家。在硅谷,大家更看重一个结论得出的过程是否有理有据,而不看重该结论是谁得出来的。
  • 扁平化管理
    扁平化管理最明显的特征就是汇报层级少,可以最大程度的减少信息流通的衰减;另一个特征则体现在分权上,可以大幅度提高效率;第三个重要特征体现在限制上级对下级的人事权。扁平化管理的本质是一种新型的契约合作关系,而非传统企业中的那种隶属和拥有关系,这样员工更多的是为公司和个人负责,而不是为上级负责。

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本书的最后两章吴军博士站在了工业时代和信息时代的科学基础的角度来看待硅谷的发展,可以说是本书最值得人思考的地方。在几乎所有的工业化国家和地区,由于发展历史很长,因此不可避免地继承了很多工业时代遗留下来的痕迹,包括适应工业时代的现代企业制度、管理方式,以及由此而来的方法论。相比之下,硅谷还太年轻,刚开始有像样的工业时,已经跳过了传统的工业时代,它的一切都是建立在一种全新的理论基础之上的。

首先来讲工业时代的科学基础,牛顿的力学定律开创了工业革命的基础,引领了机械时代的到来,同时他用一种全新的方法论,开创了科学的时代、理性的时代。让当时的人们认识到自然和宇宙是可以被认知的,可以用数学公式解释诸多现象,从而让人类有了真正认识自然的自信。同时泰勒的管理理论提出了优化流程和标准化管理,通俗来讲也就是流水线作业。流水线生产将复杂的产品可以分解为简单的部分,这样的过程就导致结果是可以准确预测的。泰勒的理论反映在公司组织上就是自上而下根据产品分解的不同而产生严格树状结构,熟悉现代互联网公司的人都知道这一结构显然已经不适用快速变化、产品周期很短的IT行业。工业时代需要大量的资本,生产资料和劳动力,此时的企业完全是自上而下的生产方式,底层员工更多的是承担执行的角色,没有太多可以发挥的地方。而劳资双方的利益也让企业在微利和破产保护之间来回震荡,逐渐失去创造力。

信息时代的科学基础是建立在控制论、信息论和系统论的基础上,用着三论来看待硅谷,很多疑问就可以迎刃而解。简单来讲,控制论就是随着当前的变化不断进行调整,而不是尽可能确定的预测。信息论包含两层含义,分别对应香农的两条定律,第一条就是有N种可能性的信息源,对它发出的信号进行编码,编码的长度一定大于该信源的信息熵,而且一定存在一种编码方式,使得编码的平均长度无限接近于它的信息熵。第二条就是信息的传播速率不可能超过信道的容量。系统论就是为了产品性能达到最优,就得保证每一部分都是最优。我们回过头再来看上面讲到硅谷成功的奥秘,风险投资的实质也是变预测为反应,而且风险投资的决策过程也完全遵循信息论和控制论的指导思想。风险投资在不确定性的情况下会尽量多投资,然后再根据企业的发展情况对发展好的加大投资力度。硅谷不看重拥有,跟看重入口效应和网络效应,即宽带决定信息的流通量,从而决定生意的大小。不确定性在身边无处不在,不是利用公式就能预测嗯,消除未来不确定性的方法的唯一途径就是引入信息,这既是信息论的灵魂,也是今天所提倡的大数据思维的理论基础。而互联网思维的科学基础其实就是香农第二定律,任何时候信息传播的速率都不能超过通信信道的能力,即带宽。在世界范围内,传播的信息既包括新闻媒体信息,也包括影视文化信息,还包括商品广告信息。整个社会经济的发展也是在拓宽带宽的过程,随着带宽不断增加,各种产品和服务可以做到越来越个性化,同时极大地提升了网络效应。

通读完《硅谷之谜》确实让我了解了硅谷大量科技公司的发展,包括斯坦福大学和风险投资,更懂得了他们是如何相互作用促成了硅谷今天的巨大发展成就。而吴军博士提到的工业时代和信息时代的科学基础也极大的拓宽了我看待问题的角度,仔细品读之下,你会惊叹吴军博士看待和分析问题的独到之处。由于后面两章理论性比较强,所以我的总结稍显欠缺,也不是很精确和精彩,感兴趣的可以阅读《硅谷之谜》原书,我相信读完后一定会有很大收获的。

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